Tuesday, January 26, 2021

Memorial to Jewish refugees to be sited in Jerusalem

For the first time a memorial to the 850,000 Jews forced to leave Arab countries is to be erected in Jerusalem. The project is expected to receive final mayoral approval this week.

The inscription will read: "With the birth of the State of Israel, over 850, 000 Jews were forced from Arab Lands and Iran. The desperate refugees were welcomed by Israel. By Act of the Knesset: November 30, annually, is the Departure and Expulsion Memorial Day. "

The Memorial has been donated by the Jewish American Society for Historic Preservation, with support from the City of Jerusalem and the World Sephardi Federation.

Mock-up of the memorial

Jerry Klinger of the Jewish American Society for Historic Preservation says he has received preliminary approval for the siting of this major project in Jerusalem. 

Though the memorial will not be directly facing Jerusalem it will be on the Haas Promenade in Talpiyot, with its sweeping views over the Old City. 

"  It will have high end visibility and prominence, says Klinger. "It has never been done in Israel. It is long, long overdue." 

 The sculptural group is based on this iconic photograph, which has come to symbolise the departure and expulsion of Jews from Arab countries.

The photograph shows a family of Yemenite Jews who had walked all the way to the port of Aden in 1949, the departure point for Israel.


Eli said...

Excellent!!! Better late than never. Eli

Thatgirl said...


Levana Zamir said...

What I like in this important Project, is furst of all its name, which is telling what's it really is: Jewish story of expulsion from Arab Lands. It has nothing to do with "Sephardim or Ashkenazim" who were all expelled from Egypt and from other arab Lands. A big THANK YOU to Jerry Klinger and to the Jewish American Society for Historic Preservation. CHAPEAU ! Levana Zamir

אביחי כהן said...

Hello everyone.  My name is Avichai Cohen.
I am very excited to see the photo of my mother’s family, the Zviv’s, making Aliyah on foot from Yemen in 1948, made visible in places seen by so many – magazines, newspapers, books about the Aliyah of Jews from Arab countries, even at an exhibit at the Airport, and now through this sculpture which will be placed in Jerusalem at the Haas Promenade.  The photo is of my grandfather, Mori Chaim Zviv, who is carrying the Torah.  It was taken, apparently, by a British soldier at the Hashd Camp, where the Yemenite Jews stopped en route to Israel.  
During the life of my grandfather, now in his 90’s, this photo was published in books about Aliyah, such as “Amud Haesh” (“Pillar of Fire.”)  It became an icon of Zionism, a realization of its dream and its optimism, showing the passion and dedication of the Yemenite Jews to living in Israel.  
Because of this, it is important to me to honor my grandfather, Chaim Zviv, who brought his family through great difficulties and a strong spirit to Israel in order to realize the story of our heritage through many generations, and to respect the people in the photos who are still alive. I aim to tell the authentic experiences, or witness through these icons the memory, similar to the well-known photo of the Paratroupers at the Kotel in 1967, who are remembered during that event and after. I want to share their stories, and to give credit where due to these images in the photo.  
The names of the people in the photo, from left to right:
Ezra Gafni (Zviv), my uncle, who today lives in Binyamina
Zecharia Zviv, z”l, my uncle, who lived in Kfar Saba, whose children can share his story
The girl in the photo is my aunt Yona Bura (Zviv), who today lives in Petach Tikva.  
My grandfather, Chaim, Z’l, who is holding the Torah and lived in Binyamina
Grandmother Sada (Mazal), z”l, holding baby Rachamim Gefen (Zviv) who lives in Haifa
The women at the far left are my mother’s sister, Shoshana Klaf (Evron) and their mother Lulva D’Hari (my great grandmother.)
This photograph enriches and accompanies me personally throughout my 37 years of life.  The photo is powerful, and important to me and my family.  If it is also an icon for others, since it represents the story of the nation of Israel altogether in some way.  
I will be happy to respond to requests about the photo, or the people in it.  I also think it would be fitting and desirable to invite these people, who became icons of the Aliyah from Arab countries, to the dedication ceremony of the statue.
With blessings and great excitement,
Avichai Cohen, grandson, and all the generations of the Zviv family
Tel: 0545556158

אביחי כהן said...

היי שלום לכולם!
שמי אביחי כהן ואני נרגש מאד לראות איך תמונת משפחתה של אימי, משפחת זביב, מתפרסמת בתאוצה מהירה ומופצת במקומות רבים: עיתונים, מגזינים, לוחות שנה, ספרי היסטוריה של עליות יהודים לארץ וכו'. אז ככה, התמונה הזאת היא תמונה משפחתית שסבא שלי, מורי חיים זביב, מחזיק את ספר התורה בידו. התמונה צולמה כנראה ע"י צלם בריטי שצילם וליווה רגעים בעליית יהודי תימן לארץ ישראל. התמונה צולמה לפי מיטב ידיעתי במחנה חאשד, התחנה בה התקבצו כל יהודי תימן בטרם עליתם במטוס לארץ ישראל.
עוד בחייו של סבי, בשנות ה90, התמונה החלה להתפרסם בספרים של עליות ובספרי היסטוריה כגון, "עמוד האש". התמונה מופצת במקומות רבים, החל ממסעדות, מוזאונים, עיתונים, ואף הופיעה בתערוכה שהוצגה בנתב"ג. התמונה נהפכה להיות אייקונית, בשל היותה ציונית, מעשית ואופטימית, שמראה את נחישותם וכיסופהם של יהודי תימן לארץ ישראל.
בעקבות כך, חשוב לי כנכדו של סבי חיים זביב, אשר הוביל את משפחתו בקשיים ובחירוף נפש לארץ ישראל, להנציח את הסיפור למורשת הדורות ולכבד את הדמויות המופיעות בתמונה שחלקן ברוך ה' בחיים. שאיפתי לספר בעצמי או דרכם, את החוויה האוטנתית או לתעד את אותן דמויות אייקוניות גם בחייהם היום למזכרת. ( כמו שמנציחים את תמונת הצנחנים הידועה ושיחזרו אותם לפני ואחרי). איננו מבקשים פירסום ותהילה או משהו אחר חלילה, אלא רק לספר את סיפורם ולתת את הכבוד הראוי לאותן דמויות שמופיעות בתמונה, ואין ספור פעמים במדיומים השונים.
שמותיהן של הדמויות משמאל לימין: עזרא גפני(זביב), דודי, אשר גר כיום בבנימינה.
זכריה זביב ז"ל, דודי, אשר התגורר בכפר סבא, אך ילדיו יכולים לספר את הסיפור.
הילדה שבתמונה היא דודתי יונה בורה(זביב) אשר גרה כיום בפ"ת. סבי חיים זביב ז"ל, אשר מחזיק את ספר התורה והתגורר בבנימינה.
סבתי סעדה(מזל) זביב ז"ל, מחזיקה את התינוק ששמו רחמים גפן(זביב) אשר גר כיום בחיפה.
הנשים בצידה השמאלי של התמונה הן: אחות של סבתא שלי שושנה כלף(עברון) ואמא שלהן לולווא ד'הרי (סבתא רבה שלי).

תמונה זו מעוררת השראה ומלווה אותי באופן אישי במשך 37 שנותיי. התמונה עוצמתית מאוד וחשובה בעבורי ובעבור משפחתי, ואם תמונה זו אייקונית כל כך גם בעבור אחרים, אז כניראה שהיא מייצגת את סיפורו של עם ישראל כולו בדרך כזו או אחרת.

אשמח לכל פנייה אליי בנושא התמונה/הפסל . אני חושב שראוי ורצוי שהדמויות שנהפכו לסמל מייצג של העלייה של יהודי ערב יוזמנו לטקס וישותפו בתהליך.

בברכה ובהתרגשות רבה

אביחי כהן הנכד וכל משפחת זביב לדורותם

Alexandre Feigenbaum, https://dhimmi.watch/ said...

These Jews were kicked out from their homes. They were living there for many centuries, usually even well before the Arab invasion. In the first half of the 20th century, Islamised countries recovered their independence. Re-installing sharia was again on the agenda, and sometimes became effective. This situation was unbearable for Jews. Discriminations happened more and more. If they staid there, they would become again dhimmis. Dhimmis are second zone citizens in countries living under sharia. Prosecution, humiliation, exorbitant taxation: they did not want to return to this oppression. They left the country. Fortunately Israel was a home for them. This story has been written by many Historians.
As it is, the wording on the monument gives a different picture. It suggests that Israel is responsible of the fact that the Jews were kicked out from Arab countries. This is exactly the version of Arab unfriendly countries; they pretend that it was the fault of the Jews, who emigrated on their own free will. This is not the truth.
May I recommend that the wording is updated, to stick with facts and truth.
Alexandre Feigenbaum, Chair of the International Observatory of Dhimmitude. https://dhimmi.watch/

Jerry Klinger/ JASHP said...

The Expulsion and Departure Memorial was completed and placed on the Haas Promenade in Jerusalem on Tuesday, Jerusalem Day.

Hyperlinked is the article about the Memorial from the Times of Israel.

Jerry Klinger