Sunday, September 20, 2009

Voting for UNESCO chief moves into fourth round


The voting for UNESCO chief moved to a fourth ballot last Friday as the front-runner, Farouk Hosni, the controversial Egyptian candidate, failed to secure a majority, according to UN news sources. The night before, Mr Hosni went on a 'charm offensive' with Egyptian Jews in Geneva:


"20 September 2009 – A fourth round of voting will be held on Monday to try to select the next head of the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) after none of the candidates for the post were able to obtain a majority of ballots yesterday.

"The candidates from Benin, Lithuania, Russian and Tanzania withdrew from the race to be Director-General before yesterday''s third round vote, leaving five names on the ballot slated for 6:30 p.m. tomorrow in Paris, UNESCO said on its website.

"The remaining candidates are: Algeria''s Mohammed Bedjaoui European Commissioner for External Relations, Benita Ferrero-Waldner (Austria) Egyptian Culture Minister Farouk Hosny Bulgarian former foreign minister Irina Gueorguieva Bokova and Ivonne Juez de A. Baki of Ecuador.

Earlier this week, the agency''s 58-member Executive Board interviewed all nine candidates and then discussed those interviews in a private meeting. Voting is by secret ballot and a winner is chosen by a simple majority of the board.

The person elected will serve an initial four-year term. The current Director-General, Koïchiro Matsuura, ends his second term in November and is not eligible for another stint.

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Pierre Emerhach, who writes a blog on the Tribune de Geneve, was impressed by Farouk Hosni who was a guest at a reception held by Jews from Egypt in Geneva on 16 September. Mr Hosni reiterated his promise that he would allow access to the Jewish community archives in Egypt. But he also added (rather ominously - ed) that the decision was not up to him alone. The meeting was also addressed by Yves Fedida of Nebi Daniel, who eloquently evoked the good neighbourly relations between Jews and Muslims. (With thanks: Roger)

"Nul n’ignore que cette réception vise effectivement à «cacheriser» Monsieur Farouk Hosni qui m’a, je dois le reconnaître, fait bonne impression. Ce ministre a mis en route la rénovation des biens sacrés de la communauté juive, notamment des synagogues du Caire et d’Alexandrie, en l’occurrence des immeubles attachés à la mémoire du plus célèbre des juifs ayant choisis l’Egypte comme seconde patrie, Moïse Maimonide de Fostat (1138-1204). Or, l’auteur du a fui le régime almohade de Cordoue et de Fès, fanatique et convertisseur, pour se réfugier en Egypte, considérée alors comme une terre d’aile pour les juifs. Depuis, les choses ont quelque peu changé. Mais elle évoluent désormais dans le bon sens. En fait, les Egyptiens qui sont des gens fins et de qualité, ont compris que ce patrimoine faisait intégrante de la culture égyptienne : leurs compatriotes juifs sont ce qu’ils sont, mais ils n’en sont pas moins égyptiens. C’est ce que notait un journaliste du New York Times du 12 septembre…

"J’ai été ému, mais très sincèrement, par l’évocation des racines judéo-égyptiennes de Monsieur Gabbay qui a rappelé au ministre Hosni sa promesse de permettre l’accès aux archives des communautés juives de son pays. C’est que celles-ci constituent l’état civil des intéressés. Il a rappelé son âge et souhaité connaître ses propres racines tant qu’il est vivant.

"Avec une émotion et une sincérité visibles, M. Hosni lui a réitéré sa promesse d’agir dans ce sens tout en rappelant qu’il n’était pas le seul à décider."

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